2022 《养鬼吃人》影评:传道士不卖血肉与蕃茄酱,他们现在改卖黑暗了

1987 年恐怖电影《养鬼吃人》很经典,即便不是恐怖迷可能也听过其大名。但如果告诉大家,《养鬼吃人》系列至今已经拍了十部电影,相信很多人会大吃一惊……连许多恐怖迷可能都没全部看过这十部《养鬼吃人》。这个系列许多续集都没上过大银幕,评价也都惨烈。这样说来,这部现在上架 Hulu 的《养鬼吃人》责任重大,它需要重振这套经典血腥凌虐恐怖电影系列的雄风……问题是,它成功了吗?

神秘富豪罗兰拥有一个神秘的机关盒,打开这个盒子,诡异的事情就会发生……莱莉意外获得了这个盒子,而她的哥哥更因为这个盒子而人间蒸发。莱莉必须与她的朋友一起找寻这个盒子的真相,但在过程中有更多人因它而死……或者说体验到「更极致的昇华」。当盒子开启,来自地狱的传道士就会降临现世,牠们的首领是满头针刺的「地狱牧师」(Hell Priest),牧师可以实现你的任何愿望,只是牠们实现愿望的方式,不一定如你所愿。而莱莉真的能从传道士手中救出哥哥吗?

《养鬼吃人》莱莉

这部《养鬼吃人》是如何诞生的?它是如何登上大牌串流 Hulu 的?这些筹备过程比传道士的血肉酷刑还要残忍,因为《养鬼吃人》算是一套非常重口味的恐怖电影系列,在 2000 年代《夺魂锯》或《恐怖旅社》吹起「肉体虐刑」类型风潮之前,1987 年的《养鬼吃人》就已经玩起切割肉体与 SM 美学等等元素的疯狂混搭。它的天生体质,注定了这不是适合所有观众欣赏的作品,自然胆敢投资的电影公司也少了。而尽管每几年都有热情的电影人试图复活这个系列,但这些《养鬼吃人》续集的质素与评价都差强人意。

1987 年《养鬼吃人》

无论如何,我们终於能在 Hulu 上看到《养鬼吃人》,而且导演还是执导 2020 年《夜舍》(The Night House) 的年轻电影人大卫布克纳 (David Bruckner)。布克纳在 2017 年推出的《林祭》(The Ritual) 大获好评,而《夜舍》同样也有不错的评价,还入围了当届的土星奖最佳恐怖电影。而我们可以先谈谈《夜舍》:这部电影解释了布克纳的《养鬼吃人》,为什麽会拍得与其他《养鬼吃人》作品截然不同。

导演大卫布克纳

《夜舍》描述一名最近丧夫的妻子,独自住在丈夫打造的湖边美屋,她却发现身边陆续出现无法解释的怪事,似乎有个看不见的实体在这美丽的房子里来来去去。而当妻子终於发现了丈夫的黑暗秘密,她才了解丈夫之死、屋子里的异象、与数十年前发生在自己身上的悲剧,原来全部都串连在一起。

《夜舍》

如果你还记得《林祭》在演什麽,你可以试图描述《林祭》的剧情……然後发现,这些剧情描述里一定有很多「似乎」、「终於」、与「原来」。布克纳似乎已经在这些电影里,建立起了个人风格。观众不会在布克纳作品里看到明晃晃的怪物与恶灵,主角们必须进入一段搜寻真相的过程,在诸多幽微暧昧的线索里穿梭。然後电影在悄悄堆叠不安感达到一个阶段後,布克纳才会突然给你一个翻转,让观众感受到颠覆的惊吓/惊喜感。正如《林祭》其实不是一般的邪教片,《夜之屋》也不是一般的鬼屋片,而《养鬼吃人》也没有急着端上血肉大餐,不会让观众从电影第一秒就被蕃茄酱糊了满脸。

所以,《养鬼吃人》事实上花了很多时间,在打造莱莉这个人类角色。她遇见邪恶的机关盒之前,还有一段描述兄妹关系与他们为何要侵入民宅偷窃(然後因此发现了机关盒)的前述。对於《养鬼吃人》系列的忠实观众而言,他们得要等上一阵子,才能看到他们心心念念的新版传道士登场。莱莉第一次开始组合盒子时,电影已经开始将近 25 分钟。这段时间其实并不算长,但观众必须先看过莱莉与哥哥吵架、莱莉向哥哥解释自己已经戒毒成功、莱莉需要钱所以铤而走险当小偷种种「前情提要」,这可能会让部份观众感到不耐。

《养鬼吃人》

当然,就像《林祭》与《夜舍》,这些看来无关紧要的角色设定,都会影响角色在结局的选择——观众得到後头的逆转剧情部份,才能理解布克纳这样安排剧情的理由。但在那之前,《养鬼吃人》的恐怖气氛一直都很幽微,你会听到锁链移动的咖拉声不断响起、你会看到模糊的身影与奇异的光辉,这些都暗示着传道士就在角色身边,但《养鬼吃人》不会那麽快就放鬼出闸,它需要观众多一点耐心。

《养鬼吃人》

所以这一次的《养鬼吃人》,比起前几部系列作品更像是部鬼片,它的气氛做足,在传道士出场前,观众会看到布景开始如魔术方块一般旋转分解或开启,现实场景逐渐转化为不真实的幻境。这些原作就有的设定,在现代更高水准的电脑动画技术下更显得完美。而肌肤满是穿刺、吊环、开放伤口与鲜红肌理的传道士,才会不急不徐地翩翩来到。这种不急不徐,同样地体现在酷刑桥段里,当传道士悠哉地将长针刺入受害者身体时,这种缓慢变成了完美的视觉虐刑。

《养鬼吃人》

《养鬼吃人》系列也从 90 年代的重金属风,在这部新电影里转为悠长静谧的弦乐长调;过去的血海滔天景象,现在也转变成缓慢的剥皮过程。如果你是第一次接触《养鬼吃人》系列的新观众,这部电影是一个不错的起点,它有很多不安之处,而且不使用跳吓来唬人;新修道士的造型很不错,重点放在了皮层各式各样的撕裂或绷紧造型;更重要的是,《养鬼吃人》确实阐释了这套系列的中心主旨:人类的慾望是无止尽的,但我们能承受的慾望份量比想像中还少,传道士会协助你突破自己的界线(与皮囊的极限),让你能体验至高无上的愉(ㄊㄨㄥˋ)悦(ㄎㄨˇ)。

《养鬼吃人》

不过对於系列粉丝而言,这种由浓转淡的转变,不一定能满足每位粉丝的期待。重金属、庞克风或是 SM 文化,已经不再是现代流行文化注目的类型——甚至连性爱都不是了。2022 年的《养鬼吃人》把这些系列招牌风格都移除了(连性爱也是)、也移除了那些实物特效(1987 年的屍体复活特效至今仍然亮眼),转而放进了更多黑暗抑郁……这种与时俱进的转变是否正确?不管是否正确,至少《养鬼吃人》尝试过了,它至少交出了一部有品质的新作品。

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